Científicos alemanes consiguen eliminar el virus VIH de células infectadas

Posted Octubre 25, 2007 by genetix
Categories: ADN y biología, Medicina, Noticias, Virología

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Investigadores del Instituto Heinrich Pette de Virología e Inmunología Experimental de la ciudad alemana de Hamburgo consiguieron producir una enzima especial que logra “curar” células infectadas con el VIH (HIV). El trabajo, publicado en la revista Science constituye un potencial avance en la lucha contra el SIDA (AIDS). Hasta el momento se asumía que la infección con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) es irreversible, ya que el virus inserta su ADN dentro del genoma de la célula infectada.

Extirpando el ADN viral

 

Los investigadores basaron su estrategia en la existencia de enzimas naturales, conocidas como “recombinasas” que tienen la capacidad de “cortar y empalmar” una hebra de ADN en un punto específico de la misma. Esta verdadera “tijera molecular” reconoce una determinada secuencia de nucleótidos, genera un corte y une los extremos libres.

 

La clave está en que el genoma del virus tiene en sus extremos secuencias de ADN que son siempre iguales y son conocidas por los biólogos. Los investigadores modificaron una recombinasa llamada Cre para que reconozca estos extremos y produzca el corte, “extirpando” completamente el ADN viral.

La nueva versión de la recombinasa Cre, a la que llamaron recombinasa Tre, es capaz en teoría de extraer el ADN del virus del ADN celular. El fragmento extraído es luego degradado por enzimas elaboradas por la propia célula.

 

A pesar de lo auspicioso de la investigación, desarrollar esta estrategia en una terapia sería algo complicado. Primero se deberían obtener células madre (stem cells) de la sangre del paciente infectado y quitarles los virus en el laboratorio. Luego las células tratadas se reintroducen en el paciente a la espera de que se regenere su sistema inmunológico.

 

Si bien muy probablemente no se puedan quitar del cuerpo todos los VIH, se espera que se la carga viral retroceda hasta que la infección esté controlada.

 

Fuente: http://www.dw-world.de

Ambicioso estudio sobre las propiedades de la yerba mate

Posted Octubre 23, 2007 by genetix
Categories: Medicina, Noticias, Otros Temas

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El mate es una tradicional infusión muy difundida en Argentina, Uruguay, Paraguay y algunas regiones de Brasil y Chile. El mate ha sido cultivado, elaborado y consumido por centurias y siempre se le has adjudicado muchas virtudes, aunque con escasa base científica.

La Doctora  Elvira de Mejia de la Universidad de Illinois llevó a cabo un estudio científico que mostró que los bebedores de mate experimentan un significativo aumento en la actividad de la enzima que promueve el HDL, o colesterol “bueno” a la vez que baja el colesterol “malo” (LDL). Ante lo auspicioso de sus primeros resultados, la doctora de Mejía estableció un acuerdo de colaboración por cinco años con la Universidad Nacional de Misiones, en Argentina a fin de  realizar estudios más detallados y abarcativos sobre las propiedades de al menos 84 genotipos de yerba mate cultivadas en Argentina. “Nuestros estudios muestran que algunas de las más importantes enzymas antioxidantes del cuerpo son inducidas por el mate” informó Mejía en el último número de la revista Planta Medica.

“Ya que Argentina tiene diferentes variedades de mate, seremos capaces de hacer más comparaciones  y caracterizaciones entre los distintos genotipos y los beneficions de las diferentes condiciones de cultivo, ya sea al sol (en una plantación) o en la sombra (bajo los árboles en la selva)”.

Mejia no solamente espera identificar los genotipos de yerba más nutritivos sino que también mejoren los procesos de elaboracion de la yerba para una preservación más eficiente de los compuestos bioactivos presentes en la yerba mate. “Compañías de alimentos están muy interesadas en adicionar extractos de yerba mate a jugos, gaseosas e incluso cerveza para mejorar el valor nutricional de sus productos”.

Adaptado y traducido de http://www.eurekalert.org

Replicación del VIH – video animación

Posted Octubre 21, 2007 by genetix
Categories: ADN y biología, Otros Temas, Recursos Información, Videos biología

Esta estupenda animación muestra en detalle el proceso por el cual VIH (o HIV), el virus del SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida) infecta linfocitos, se reproduce y multiplica. El audio del video es en inglés pero esta totalmente traducido al español con subtítulos. Fácil de seguir, muy bien logrado y muy didáctico. Perfecto para entender cuestiones básicas de biología molecular como replicación del ADN, traducción de proteínas, acción de las enzimas de restricción y mucho mas. Altamente recomendado!

Analizan ADN de un mamut de 41000 años.

Posted Octubre 21, 2007 by genetix
Categories: ADN y biología, Noticias

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Cuando la policía forense revisa la escena de un crimen, una de las primeras cosas que hace es buscar pelos para intentar recuperar ADN. El ADN es una poderosa herramienta para descubrir al autor de un crimen. En la mayoría de los casos la evidencia es recuperada dentro de pocos días y el ADN se encuentra todavía en buen estado. Pero que sucede cuando el ADN ha estado esperando por mucho mas tiempo, digamos unos 25.000 años?

Los científicos llaman “ADN antiguo” al ADN contenido en fósiles y muestras arqueológicas. El rango de tiempo en el cual el ADN puede permanecer en condiciones de ser analizado en muy amplio ya que depende del tipo de muestra y de las condiciones en que permaneció todo el tiempo. Muchas veces es posible analizar ADN de varios miles de años de antigüedad.

Los Mamuts han existido hasta hace unos 10.000 años. Si bien no es un tiempo largo en términos evolutivos,  es suficiente para que el ADN se degrade completamente en condiciones ambientales normales. Sin embargo, los mamuts  vivieron en lugares expuestos a muy bajas temperaturas desde la época de su extinción, lo que hace probable que el ADN contenido en fósiles de mamuts se encuentre en condiciones de ser analizado.

Ancient DNAEl estudio preliminar de pelos de mamuts sugiere que dichas muestras contienen suficiente material genético para estudiar porciones de su genoma. A pesar de que las células animales contienen enormes cantidades de ADN en el núcleo, los científicos están más interesados en el ADN de las mitocondrias, ya que es méas apropiado para responder cuestiones acerca de las relaciones filogenéticas y evolutivas de estos animales. Además, el ADN mitocondrial es más resistente a la degradación que el ADN nuclear.

Los huesos constituyen otra fuente de ADN donde los investigadores buscan ADN antiguo, pero los huesos son más propensos a la contaminación bacteriana que los pelos. El ADN está contenido en el interior del folículo piloso y cualquier contaminación de bacterias u hongos puede ser fácilmente lavado con una mezcla de hipoclorito (lavandina). Investigadores de la Universidad de Copenhagen obtuvieron la secuencia completa de mitocondrias obtenidas de muestras de pelo de mamut con una antigüedad estimada en 41.000 años. El ejemplar fue encontrado en Rusia en 1806 y permaneció desde entonces en un museo, en un cuarto regular a temperatura ambiente. Este es el fósil más antigüo estudiado a través de esta metodología.

Es de destacar que el pelo utilizado permanecí por más de sun siglo a temperatura ambiente en el museo y de todos modos se pudo extraer y analizar el ADN. Esto significa que los biólogos pueden repetir el métodos utilizando muestras de museos para emplear el ADN para explorar cuestiones evolutivas y ecológicas.

El mono macaco se une al “club del genoma”

Posted Mayo 2, 2007 by genetix
Categories: ADN y biología, Noticias

Hace dos años se anunció la secuenciación completa del genoma del chimpancé. Una de las conclusiones que más interés despertó fue la demostración de que el ADN del chimpancé es 98% idéntico al nuestro. La posibilidad de comparar el genoma humano con el de nuestro pariente vivo más cercano es por supuesto muy útil, pero muchas preguntas no se pueden estudiar correctamente sin acudir a un tercer punto de referencia. Es aquí donde el macaco resultó práctico.

Un reciente artículo de la prestigiosa revista Science presentó la secuencia de ADN del Rhesus macacus, una especie del mono que habita el continente asiático. Se piensa que los monos del Viejo Mundo como el macaco divirgió de la línea de la rama evolutiva de primates condujo a los seres humanos hace cerca de 25 millones de años. A pesar de la separación en tiempo, el estudio de la nueva secuencia revela que el genome de éstos monos es 93% idéntico al humano.

Monos macacos son frecuentemente utilizados como modelo de laboratorio en pruebas de drogas experimentales y en ensayos de nuevos tratamientos médicos. Conocer la secuencia del genoma del macaco es importante para predecir mejor los efectos que una droga dada que ha sido probada en macacos tendrá en seres humanos.

El estudio de la secuencia genómica del macaco ayudará también a los biólogos a aprender más sobre qué hace que los seres humanos seamos lo que somos. Los científicos pueden ahora comparar el ADN de las tres especies (humano, chipmancé y macaco) y establecer si determinadas diferencias entre los seres humanos y los chimpancés son debidas a cambios evolutivos durante la evolución humana reciente o si son caracteres antiguos, compartidos con los macacos. Tales comparaciones ayudan a los científicos a descubrir las regiones del genoma que contribuyeron a la evolución de seres humanos.

Este método llegará a ser incluso mejor en unos pocos años, puesto que otros genomas de primates se encuentran ya en proceso de ser secuenciados. El gibón, orangután y el gorila son los siguientes en la fila.