Lectura recomendada: Una tumba para los Romanov y otras historias con ADN

Posted Abril 27, 2007 by genetix
Categories: Libros recomendados

Escrito por el biólogo Argentino Raúl A. Alzogaray, “Una tumba para los Romanov y otras historias con ADN” contiene apasionantes relatos de historias reales en las que el estudio del ADN juega un rol central. Sin tecnicismos ni complicaciones innecesarias, el autor nos ofrece una excelente oportunidad para introducirnos en el mundo del ADN y su relación con la sociedad.

Resumen del editor

El más grande hallazgo de la biología contemporánea ha sido, es y será el desciframiento del genoma humano, el conjunto de los genes codificados por el ADN. Nadie puede negar su importancia, real y potencial, tanto en términos científicos y médicos como en sus aspectos económicos y políticos. Por otra parte, también es muy válido el simple hecho de querer saber. Descubrir qué tienen adentro las muñecas o los trencitos, la nieve, las cucarachas y los genes. El ADN, ácido desoxirribonucleico, ha sido llamado “la molécula de la vida”. Claro que por sí solo no significa demasiado: necesita de una compleja maquinaria celular para poder brindar su información. Pero sin duda es el ADN, y conocer los genes que contiene y sus posibles fallas, uno de los mayores desafíos para la ciencia moderna.

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Vacas transgénicas producirán leche con insulina humana

Posted Abril 20, 2007 by genetix
Categories: Noticias

Una gran noticia. Científicos argentinos lograron producir una vaca que lleva en sus cromosomas el gen humano de la insulina. Según los expertos, esta esta sugiere un auspicioso futuro tanto a los diabéticos insulino-dependientes, ya que bajaría e costo de la insulina y para Bio-Sidus, la compañía biotecnológica Argentina especializada en investigar y desarrollar productos basados en la manipulación genética de diversos organismos.

Hasta el momento, sólo dos laboratorios han logrado producir insulina humana recombinante en cabras. El hecho de haber conseguido hacerlo en vacas representa un gran avance, ya que permitirá aumentar significativamente la producción de insulina y redundará en mejores precios para los consumidores. Como ejemplo, en la Argentina se importan los 200 kilogramos de insulina humana necesarios para cubrir el mercado local. Se calcula que unas 25 vacas alcanzarían para satisfacer la demanda local.

La primer vaca transgénica fue bautizada “Patagonia” y hasta el momento han nacido tres más. Directivos de Bio-Sidus estiman que en unos diez meses será posible comenzar la producción con fines comerciales del medicamento.

Como se logró transformar vacas en fábricas de insulina?

El principio es simple, pero los detalles no lo son tanto. La insulina es una proteína, lo que significa que existe un gen que contiene la información necesaria para que una célula la fabrique. El método consiste en “colocar” el gen de un organismo (en este caso humano) en el ADN de otro organismo (la vaca), y si todo va bien, las células del organismo “receptor” producirán dicha proteína. Al margen de todas las complicacines técnicas que habitualmente tienen estos procedimientos, en el caso de la insulina existe un problema adicional. Si todas las células de la vaca producen insulina humana, las consecuancias serían fatales para el animal. Esto se solucionó de dos maneras: el gen se “acomodó” en el genoma de la vaca de tal forma que sólamente se activa en las células de la glándula mamaria. De esta manera se evita que la insulina se produzca en otros órganos y tejidos. Como esto no es suficiente ya que algunas proteínas de la lecha pasan normalmente a la sangre, el gen se modificó de tal forma que la proteína producida en la leche no puede funcionar a menos que se la someta a un tratamiento que elimina una pequeña parte. Este paso, llamado proteólisis se realiza luego de que la proteína es extraída de la leche y purificada, generando al fin la insulina humana activa.

Felicitaciones entonces a los científicos que han convertido a la Argentina en el único país capaz de producir insulina humana a partir de leche de vaca.

Vaca productora de insulina humana

Niña o Niño? El ADN le ganó a la ecografía

Posted Febrero 28, 2007 by genetix
Categories: ADN-Tipificacion, Noticias

Saber el sexo del bebé es l0 primero que pensamos cuando nos enteramos que seremos padres. Hoy en día todos sabemos que una ecografía o ultrasonido nos dará la respuesta tarde o temprano, pero en general este método puede revelar el sexo depués de la semana 20, es decir, exactamente a la mitad del embarazo. Para mucha gente es una opción aceptable, pero los más ansiosos exigen saberlo antes. Para ello se apela a una multitud de “métodos” que provienen de la “sabiduría popular” como calendarios lunares, chinos y de otras razas, y otras mitologías por el estilo. En algunos casos apelamos a nuestros conocimentos científicos y hacemos deducciones, como las que predicen que los espermatozoides con cromosoma Y (que determinará el sexo masculino) “nadan” más rápido y otras explicaciones poco sustentadas. Con mayor o menor base científica la realidad es que estos métodos terminan acertando al sexo en un… 50% de las veces, lo cual no es poco (ni mucho, pero la mitad que acierta queda convencida).

Un estudio realizado hace poco más de un año trajo buenas noticias para los apurados. Se demostró que algunas células del feto pasan a la sangre materna, llevando consigo el material genético (ADN) del bebé. Read the rest of this post »

Herramientas para investigar su árbol genealógico

Posted Febrero 25, 2007 by genetix
Categories: ADN-Tipificacion, Recursos Información

Interés por el pasado es algo muy común entre la gente. Saber de donde venimos, quienes fueron nuestros antepasados, qué hicieron… son cosas que que a muchos nos fascina conocer. Investigar el árbol familiar era una tarea ardua, complicada y muchas veces imposible hasta hace algunos años. Quién no tuvo la idea de reconstruir la historia familiar? Interrogar a los padres, tíos y abuelos era lo primero. Visitas en persona, llamadas telefónicas y cartas en algunos casos eran buenos métodos para conseguir la preciada información que nos permitiera rellenar las “hojas” y ramas de nuestro árbol genealógico. Sin embargo, una vez que todos los parientes disponibles fueron entrevistados poco más es lo que se podía hacer. Con suerte, alguna vieja caja de fotos o recuerdos podía proveernos de alguna pista extra. Visitas a alguna biblioteca o editorial de periódicos eran un recurso válido si es que alguno de nuestros antepasados fué famoso, o por algún motivo apareció en noticias o libros.

Pero hoy existen muchos más recursos para Read the rest of this post »

ADN mitocondrial y el origen étnico de los afroamericanos

Posted Febrero 15, 2007 by genetix
Categories: Noticias

Un estudio publicado en la revista especializada en investigación biológica BMC Biology revela que menos del 10% de las secuencias de ADN mitocondrial analizadas de norteamericanos de raza negra puede ser adjudicada a un único grupo étnico de Africa. Existe un creciente interés en el uso de ADN mitocondrial para rastrear la genealogía, y varias empresas ofrecen estudiar el ADN mitocondrial para conocer el origen familiar de las personas.

El mencionado estudio sugiere que sólo uno en nueve afroamericanos pueden encontrar pistas sobre sus ancestors en su ADN mitocondrial. El equipo de la Universidad de Carolina del Norte y otros Read the rest of this post »